Berichten

Over produceren als creatief ondernemer – Een houtvoorraad voor de komende 28 jaar

Boomstammen &SUUS Suzanne van &Suus heeft een diepgewortelde handelsgeest. Tijdens vakanties op Zandvoort verkochten een zesjarige Suzanne en haar jongere zusje al bosjes decoratief duingras (“Met zo’n juten strik er omheen”) aan andere huisjeshuurders. En runde ze een strandwinkel, waarbij ze samen met haar zus snoep en andere versnaperingen inkocht als ze boodschappen deden met hun ouders om ze vervolgens in het winkelluwe gebied waar hun vakantiehuisje stond te verkopen. Uiteraard met een kleine provisie boven op de prijs.

Zo ging het feitelijk ook met de boomstamtafeltjes die ze lange tijd als enige in Europa verkocht. Suzanne zag er eens een plaatje van: een bijzettafeltje gemaakt van een boomstam. Haar schoonmoeder, creatief en van het type boter-bij-de-vis, maakte er op verzoek een voor Suzanne. Hout is dan ook ruim voorradig in het Duitse bos waar het vakantiehuis van haar schoonouders staat. Vriendinnen van Suzanne wilden ook wel zo’n tafeltje, waarna schoonmoeder maar gewoon meteen een productielijn van boomstamtafels opzette. De garage, de zolder van het vakantiehuis, maar ook de zolder van Suzanne kwamen vol te liggen met hout. Want een boomstamtafel maak je van hout dat minimaal een jaar heeft gedroogd. Gelukkig kunnen auto’s goed tegen vocht, want die kon in ieder geval niet meer in die garage staan.

Boomstammen &SUUS

Wat volgde was een Etsywinkel en boomstamtafels die de hele wereld over zijn gegaan. Daarna werden die decoratieve houten huisjes mode, net als houten kandelaars en sleutelhangers. Suzanne’s schoonmoeder maakte ze, zij verkocht ze. Die boomstammen waren natuurlijk niet te tillen en amper te verpakken. En ondanks het feit dat Suzanne toen ze klein was nog ambieerde om een inpakbedrijf te beginnen (“…want,” aldus een kleine Suzanne, “mensen betalen graag voor een mooi ingepakt cadeau!”), maakte vooral die zolder waar al die gezellige inpakspullen stonden haar gelukkig. Dat inpakken was ze na vier keer eigenlijk al beu.

“Het is tekenend voor mij en daarom ook de reden dat ik me tegenwoordig liever bezighoud met het bedenken van producten dan het verkopen ervan”, aldus Suzanne. Ik heb oog voor spullen die potentieel goed verkopen, maar ik weet hoeveel werk het is om het ook daadwerkelijk aan de man te brengen. Dat gedeelte kost niet alleen de meeste tijd en geld, laat staan dat het echt iets opbrengt. Behalve dan een kurkdroge houtvoorraad voor de komende 28 jaar.

 

Boomstammen &SUUS

Boomstammen &SUUS

Hoe het idee voor WOWN! is ontstaan – door Lonneke Huijbregts

Het is als merk anno 2017 belangrijker dan ooit om onderscheidend te zijn. Om een uitgesproken concept te hebben. Lonneke Huijbregts schetst de achtergrond waartegen WOWN! is opgericht en waarom het noodzakelijk is dat online opgebouwde merken en de offline retail de handen ineen slaan.

“Jarenlang bouwden bloggers, door onderscheidend te zijn, aan hun ijzersterke, herkenbare merken. Het stempel ‘blogger’ zijn ze dan ook allang ontstegen, de titel creatief ondernemer is hier inmiddels beter op zijn plek. Deze creatief ondernemers komen, bij het runnen van hun bedrijf, echter voor hele nieuwe uitdagingen te staan. Feedback van fans – positief en negatief – wordt immers direct gedeeld. Deze symbiose maakt online opgebouwde merken zowel krachtig als kwetsbaar. Fans van jouw merk hebben namelijk direct invloed op hoe jij als ondernemer je bedrijf runt.

Lang werd gedacht dat het offline vermarkten van een merk praktisch een gepasseerd station was. Maar ook dat is niet waar. De online en offline wereld hebben elkaar hard nodig. Bloggers aan de ene kant worstelen met de vraag hoe hun merk naar een hoger niveau te tillen zonder concessies te hoeven doen aan hun opgebouwde erfgoed, of hun fans teleur te stellen. Hoe ga je bijvoorbeeld een integere samenwerking met een grote partij aan zonder dat het voelt als een plat reclamepraatje? Een samenwerking waarmee je jouw merk aan een groter publiek kunt presenteren? Een samenwerking waarbij jouw creativiteit niet geïmiteerd wordt, of online kanaal maar gewoon uitgevent wordt zonder dat je er financieel iets substantieels aan overhoudt?

Retailers aan de andere kant hebben de middelen om een merk snel op te schalen, om een onderneming te draaien op grote aantallen en tussenhandel, maar missen de persoonlijke betrokkenheid (passie, echte creativiteit, zo je wil) om die verbondenheid die online volgers bij hun favoriete platforms voelen aan te boren.

Het voelt dus logisch om de online en offline krachten te bundelen. Maar dan wel op een wijze die synergie voorstaat en géén middelmatigheid. Of nog erger: één die afbreuk doet aan de merkwaarden van (één van) beide partijen. Of één waarbij de een de ander slechts ziet als een kanaal naar een doelgroep. Zie maar eens een retailer of een creatief ondernemer te vinden die een dergelijke samenwerking aandurft. Je moet écht anders durven te zijn dan de rest. Want juist op dat spannende snijvlak schuilt de mogelijkheid om grootse dingen te verwezenlijken.

Het fundament van de brug tussen online en offline begint met de vraag: waar sta je voor als merk? Wil je als grote retailer in middelmatigheid blijven steken en doen wat de rest al jaren doet of wil je talent een platform bieden? Een goede samenwerking maakt de exclusiviteit van online merken niet alleen bereikbaar voor een groot publiek, het biedt een retailer ook de kans om op integere wijze de achterban van creatieve talenten te bereiken. De creatief ondernemer aan de andere kant, krijgt de mogelijkheid haar merk op te schalen, met behoud van haar unieke kracht.

Zo is het idee voor WOWN! ontstaan. Voor dit nieuwe merk bundelen we de krachten van de beste online én offline experts. WOWN! is, kortom, een knalroze flamingo in een landschap van grijze duiven.”

Hoe inspiratie werkt – door Suzanne van &Suus

“Waar haal jij je inspiratie vandaan?” Ik denk dat dat de meest gestelde vraag is aan creatieve mensen. Vaak krijg je dan ook dezelfde antwoorden. De ene groep haalt het uit natuur of reizen en de andere juist uit tijdschriften, Pinterest, enzovoort. Als er zo’n antwoord in een tijdschrift staat, dan zou ik zo graag willen doorvragen. Ik ben dan zo nieuwsgierig naar concrete voorbeelden. Misschien heb jij dat ook, dus probeer ik hier een kleine inside te geven in mijn hoofd. En dan houden we het alleen bij het stukje inspiratie, anders heb ik meer dan 300 woorden nodig…;-)


Mijn inspiratie komt uit beide voorbeelden. Voor mijn werk als interieurstylist haal ik zeker mijn inspiratie uit Pinterest, Instagram, tijdschriften en bijvoorbeeld beurzen. Denk hier bijvoorbeeld aan het moodboard dat bijna altijd als startpunt van een interieurplan dient. Het moodboard maak ik van verschillende bestaande inspiratiebeelden, om een uitgangspunt voor de klant te schetsen. Het dient daarbij als focus voor het ontwerp van de rest van het plan.


Daarnaast is er nog de inspiratie uit reizen, de natuur, enzovoort. Of noem het inspiratie vanuit vrije tijd, want juist als ik niet met mijn werk bezig ben dan komt deze inspiratie om de hoek kijken. Inspiratie krijg je niet zomaar, alhoewel de één natuurlijk sneller is geïnspireerd dan de ander. Maar ook hierin kun je jezelf ontwikkelen door te weten hoe jouw creatieve brein geprikkeld wordt. Zo ben ik altijd erg gefocust op kleurencombinaties en gebruik van verschillende materialen. Wanneer ik in een stad loop let ik erg op gebouwen en huizen in verschillende kleuren. Oude muren en deuren doen het ook altijd goed.


Een goed voorbeeld van een beeld dat mij heeft geïnspireerd voor interieurplannen en productontwerpen, is de foto helemaal bovenaan. Die imperfecte muur met zijn verschillende lagen en prachtige poederige kleuren contrasteert geweldig met die strakke glazen lampen. En dan die verschillende, apart gevormde vazen (en dan nog dat extra contrast van die donkere opvallende vaas in het midden!) op die houten krukken ervoor…prachtig. Hier wordt gespeeld met kleuren en gelaagdheid. Contrast gecreëerd in materiaal en vormen. Het laat ook zien dat het allemaal niet perfect hoeft te zijn. Integendeel! Als het goed is, zie je al deze aspecten ook terug in mijn producten en interieurplannen.

 

De winnaars van de WOWN! give-aways!


Tijdens de vtwonen&design beurs konden bezoekers van onze WOWN! stand meedoen aan een geweldige (al zeggen we het zelf) give-away: het winnen van de inhoud van één van de ‘kijkdozen’ met de collecties van EnSuus, Zilverblauw of Binti Home. Inmiddels hebben we uit alle inzendingen (te vinden onder de hashtags #wownbyensuus, #wownbyzilverblauw en #wownbybintihome) op Instagram drie winnaars getrokken, zij hebben inmiddels bericht ontvangen van dit heuglijke nieuws! Enorm bedankt voor het meedoen, lieve iedereen…én voor al jullie lieve woorden over onze stand en samples, you rock!

We hadden ook iets met pepermunt kunnen gaan doen

Tijdens afgelopen vtwonen&design beurs leerden we vier belangrijke levenslessen:

Dat je goed voorbereid moet zijn op de creatieve opleidingen-studenteninval. Je ervoor moet zorgen dat er meer dan genoeg PR materiaal op je stand aanwezig is áls ze komen. En dat de kust pas weer veilig is als het geluid van rolkoffers wegsterft (tot de volgende groep studenten zich aandient).

Dat een pepermuntblok een stand-magneet is, maar tevens voor opstoppingen kan zorgen.

Dat er mensen zijn die alleen naar de woonbeurs komen om gemakkelijk gratis dingen te winnen.

…En natuurlijk dat de vtwonen&design beurs bij uitstek dé plek is om je splinternieuwe merk te presenteren en om te kunnen polsen hoe het publiek daarop reageert…!


Onze WOWN! stand bestond uit drie kijkdozen waarin Anki, Souraya en Suzanne het beurspubliek zes dagen lang letterlijk naar binnen lieten spieken voor een glimp van de eerste samples uit de door hen ontwikkelde wooncollecties. Op de stand draaide ons intro-filmpje én kon je dus die Zeer Gewilde kaarten meepakken. Op de kopse kant van de stand stond het legendarische pepermuntblok, ontwikkeld door het altijd originele The Holy Kauw Company. Bezoekers konden met hamer en beitel zelf een stukje pepermunt van het blok tikken. Zo’n pepermuntblok blijkt niet alleen een enorme publiekstrekker te zijn, het is de perfecte opening voor een gesprek. Omdat je eerst moet benadrukken dat je geen pepermunt- maar een woonmerk bent begonnen. The Holy Kauw Company verzorgde trouwens ook die andere hit: de hapjes van roze noodles met geitenkaascreme, framboosdressing, Japanse radijs en kroepoek van rozen tijdens de drukbezochte VIP-avond vrijdag.


De eerste reacties van fans, volgers en offline woonliefhebbers op WOWN! waren enthousiast en veelbelovend. Bezoekers kwamen speciaal langs om kennis te maken met de creatieve ondernemers achter de drie weblogs, wat een heleboel lieve, komische en verbazingwekkende taferelen opleverde (er werden selfies gemaakt! handtekeningen uitgedeeld!) Het is daarbij prettig om het verhaal van WOWN! te kunnen toelichten en om te kunnen vertellen hoe ingewikkeld dat proces van productontwikkeling nu eigenlijk is. (Om nog maar te zwijgen over het bemannen van een stand, van ’s ochtends vroeg tot ’s avonds laat.)

Zag je geen kans om de beurs te bezoeken, maar ben je wel heel benieuwd naar het precieze verhaal achter WOWN! en waarom we het überhaupt gestart zijn? Lonneke – aanjager van het hele idee – gaat er uitgebreid op in in deze blogpost.

Ben je gewoon hartstikke benieuwd naar de samples? Dat kunnen we ons ook helemaal voorstellen. Ze zijn namelijk echt gaaf, al zeggen we het zelf. Hieronder een kijkje op de sets van Suzanne, Anki en Souraya.


Bedankt dus, lieve allemaal, voor jullie aandacht en enthousiasme. We zijn er nog niet, want van deze eerste samples moeten we nog het lange pad bewandelen naar volwaardige wooncollecties. Wil je op de hoogte blijven van alle ontwikkelingen (spannend, grappig of leerzaam…het is voor ons ook allemaal nieuw)? Schrijf je (rechts in beeld) in voor onze nieuwsbrief, of volg ons op Instagram (@wowncrew) of Facebook. Tot daar!

WOWN! op de vtwonen&design beurs én een give-away

WOWN! begon met een droom en eindigt – en hoe fantastisch is het dat we dat nu kunnen zeggen! – met een collectie. Van 3 tot en met 8 oktober presenteren we dan ook de eerste samples van ons splinternieuwe woonmerk WOWN! op de vtwonen&design beurs in Amsterdam. Souraya, onze film-heldin, maakte bovenstaand filmpje waarin we ons en ons nieuwe merk voorstellen. Als je er rekening mee houdt dat we allemaal een beetje cameraschuw zijn, is alleen al het feit dat dat filmpje er gekomen is een feestje waard.

En dat gaan we dus ook doen, dat geven van dat feestje! Op vrijdag 6 oktober organiseren we een speciale VIP-avond op de vtwonen&design beurs om de eerste belangrijke stappen die we met WOWN! maakten te vieren. Lijkt het je leuk om daarbij te zijn? We geven op de kanalen van Binti Home, Bubblemint, &Suus, Oh Marie!Zilverblauw én hier kaarten weg voor deze VIP-avond.

De VIP-avond begint om 17.30u en eindigt om 21.00u. Je kan vanaf 17.00u gratis parkeren en de beursvloer op. We hebben een hapje en drankje voor je klaar staan en horen natuurlijk heel graag wat je van onze allereerste producten vindt. Laat hieronder, of op Instagram een bericht achter als het je leuk lijkt om op de VIP-avond te komen. Per winnaar krijg je twee kaarten, dus je kunt zelf iemand kiezen om mee te nemen. De twee winnaars krijgen aanstaande maandag bericht.

Ga je een andere dag naar de vtwonen&design beurs? Kom je dan onze prachtige stand bewonderen? Je vindt ons in hal 12, standnummer 054! We hopen je daar te zien!